Como todos nuestros lectores saben el conjunto catalán ha conseguido la séptima plaza de LaLiga Santander, lo que supone su segunda mejor clasificación en las últimas dos décadas y una gran hazaña para los“pericos”, pero también implica un último esfuerzo durante el parón veraniego si
quieren ver cumplido el sueño de volver a disputar la UEFA Europa League tras
convertirse en uno de los equipos revelación de este año. De esta manera, tienen por
delante unas fases previas decisivas que encaran con un gran optimismo y con todo el
apoyo de su presidente, el empresario chino Chen Yasheng.

Así, cuando se hizo cargo del club de forma oficial en 2016, ya pronosticó que su
equipo llegaría a la Champions League en menos de tres años, y aunque se ha quedado a
las puertas de su principal objetivo con sus declaraciones ha demostrado que el año no
finaliza aquí. Por lo tanto, en las próximas semanas es imprescindible para los
blanquiazules configurar un proyecto deportivo de cara a los retos de estos próximos
meses y de la futura temporada, donde el Espanyol pretende mantener la columna
vertebral de una plantilla que ha logrado la gesta de volverles a situar en el centro del
viejo continente.

Por consiguiente, aunque históricamente el club ha sido un equipo “vendedor”, se
espera que haga un esfuerzo para conseguir retener a la gran mayoría de sus jugadores,
especialmente a su delantero Borja Iglesias, que ha terminado la temporada con la
espectacular cifra de 17 goles tan solo en la competición liguera; y a Mario Hermoso,
que se ha reivindicado como uno de los defensas en mejor estado de forma este año. De
hecho, tanto Rubi como los dos futbolistas mencionados han sido seleccionados como
componentes del equipo revelación de LaLiga Santander 2018-2019.

El reto de llegar a la fase de grupos de la UEFA Europa League

Por ahora todo ha ido a pedir de boca para los “pericos”, pero si quieren completar el
sueño de volver a verse en una competición internacional deben completar el proceso de
superar tres eliminatorias en apenas un mes, lo que les permitiría definitivamente sellar
su participación en la UEFA Europa League. De esta forma, el 19 de julio se sortearán
las dos primeras previas, disputándose la ida del primer enfrentamiento un 25 de julio
en el que el Espanyol parte como favorito para clasificarse, como recogen las distintas
cuotas de la liga en Betfair.

El recuerdo de Glasgow

Por lo tanto, se trata de un total de seis partidos sumamente importantes, antes de
conseguir una plaza segura para uno de los grupos de una competición a la que el
Espanyol le tiene muchas ganas tras su última experiencia. Y es que el 16 de mayo de
2007 fue derrotado por el Sevilla en la final tras una fatídica tanda de penaltis que dejó a
los blanquiazules sin su primer trofeo internacional. Además, hay que destacar que lo
más doloroso de todo fue que se repitiese una historia que ya había sucedido en 1988,
cuando fue el Bayern 04 Leverkusen el que consiguió imponerse en otra tanda de
penaltis a los “pericos”.


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