La pasión de los futbolistas por el póker y los juegos de casino

El RCD Espanyol vuelve a creer en la salvación. El equipo dirigido por Abelardo Fernández ha conseguido una victoria absolutamente vital ante el Deportivo Alavés, así como un empate ante el Getafe CF. Con estos cuatro puntos, el conjunto perico ocupa la penúltima posición con 24 puntos, pero igualado a puntos con el Club Deportivo Leganés, a dos puntos del RCD Mallorca y a tres del Celta de Vigo que marca la permanencia. Un rayo de esperanza que supone la primera piedra en el camino hacia la salvación. Una situación que no es inusual para la entidad blanquiazul, que ha alcanzado la permanencia de muchas maneras en los 26 años seguidos que lleva en la máxima categoría del fútbol español. De hecho, los aficionados pericos recordarán algunas agónicas, épicas y dramáticas como la que sucedió en la temporada 2005/2006. El 13 de mayo de 2006, un gol de Ferrán Corominas en el minuto 91 del último partido de la temporada ante la Real Sociedad cambió la historia del RCD Espanyol. El club perico llegaba a la última jornada de Liga con dos puntos por encima de los puestos de descenso, que lo marcaba el Deportivo Alavés, con el ‘goal average’ a favor de los vascos, mientras que el Cádiz CF y el Málaga CF bajaban de forma matemática. Aunque el equipo dirigido por Miguel Ángel Lotina dependía de sí mismo, el 1-0 de Rodolfo Bodipo para el Deportivo Alavés, en el minuto 78 de su partido, a la misma hora, descendía a los pericos a Segunda División. Sin embargo, el gol de Corominas en el tiempo de descuento, cuando ya pocos creían en la salvación, cambió la historia reciente del club.

Tan solo un mes y un día antes de la dramática salvación en el Olímpic Lluís Companys, el club blanquiazul había conquistado su cuarta Copa del Rey contra el Real Zaragoza en el Santiago Bernabéu, con goles de Raúl Tamudo, Ferrán Corominas y doblete de Luis García. Corominas se convirtió en uno de los grandes protagonistas de ambas gestas recientes de la historia del RCD Espanyol. El delantero catalán dejó una huella imborrable en el conjunto perico durante las ocho temporadas que vistió la camiseta blanquiazul, hasta que en junio de 2011 fichó por el Girona FC. A sus 37 años, el futbolista nacido en la ciudad de Bañolas sigue disfrutando del fútbol en el Football Club Goa de la Superliga de India. De hecho, ‘Coro’ es el máximo goleador de la historia de la competición.

A pesar de la distancia que separa Barcelona de la India, Ferrán Corominas no olvida su tierra. De hecho, hace justo un año pudimos verlo en el Casino de Barcelona, ya que participó en el Evento Principal del 888 Live Barcelona, uno de los festivales de póker en vivo más importantes del panorama nacional. El delantero catalán demostró su habilidad con los naipes y luchó por el título, acabando en la cuarta posición, con un premio de 35.000 euros, de más de 550 jugadores que participaron en este festival de torneos. El póker y los juegos de casino se han convertido en una de las aficiones más populares entre los futbolistas. Aunque pueda parecer que los futbolistas viven en un mundo completamente diferente al nuestro, la realidad es que comparten muchas las aficiones y actividades más demandadas en la actualidad.

A nadie se le escapa a estas alturas que el sector del juego en España tiene una gran influencia en el fútbol. En los últimos años, los operadores de juego han realizado importantes inversiones en patrocinios deportivos y en la concreción de acuerdos con clubes de fútbol de la Liga. Por este motivo, no es de extrañar que de los 19 de los 20 clubes de la máxima categoría del fútbol español tengan algún tipo de acuerdo con una empresa relacionada con la industria del juego. Sin embargo, la influencia de las casas de apuestas y los casinos online va más allá del patrocinio deportivo en España, ya que estas formas de ocio y entretenimiento, como las tragaperras del casino 888, han cautivado a futbolistas profesionales de todo el mundo.

Mario Balotelli, el futbolista deseado con una gran pasión por los casinos

La llegada de Chen Yansheng a la presidencia del RCD Espanyol en enero de 2016 amenazó con dar un vuelco al mercado de fichajes. Mario Balotelli fue uno de los nombres destacados en la lista de deseos del propietario chino. Según aseguró RAC1 en el programa ‘Al primer toc’, el club blanquiazul estuvo interesado en hacerse con los servicios del delantero italiano para devolver la ilusión a la afición perica. Finalmente, Balotelli fichó por el OGC Niza de la Ligue 1, reflejando un declive imparable de su carrera deportiva. El italiano resurgió en el club francés, marcando 43 goles en 76 partidos. Un gran rendimiento que le abrió las puertas del Olympique de Marsella, uno de los clubes más importantes del fútbol francés.

El delantero italiano, que actualmente milita en el Brescia Calcio de la Serie A, es un gran apasionado del mundo de los casinos. Balotelli, de espíritu libre y entrañablemente enigmático, es famoso por su agitado pasado en el Manchester City bajo la dirección de Roberto Mancini. Hay muchas anécdotas que rodean el tiempo del futbolista nacido en Palermo (Italia) en Inglaterra, algunas de las cuales transitan sobre la delgada línea entre la realidad y la ficción. Una de las más conocidas tiene como escenario el casino Manchester 235, situado en el centro de la ciudad inglesa.

En 2011, Balotelli acudió al casino Manchester 235 junto con Christopher Samba, centrocampista del Blackburn Rovers FC, para jugar a la ruleta, la modalidad de juego favorita del delantero italiano. Tras una gran noche en el establecimiento de juego, Balotelli acabó con más de 25.000 libras de ganancias. El italiano no dudó en regalar 1.000 libras de propina a un camarero y otras 1.000 libras a un hombre sin hogar que pedía limosna en la puerta del casino. Teniendo en cuenta esta anécdota, es indudable que Balotelli hubiera disfrutado vistiendo la camiseta del RCD Espanyol, especialmente por la presencia en la ciudad del Casino de Barcelona.



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