El Espanyol, con 83 temporadas en la máxima categoría del fútbol español (a la que busca regresa desde su actual situación en la Segunda división), es uno de los equipos más emblemáticos de España. Su rivalidad con el Barcelona es tan antológica como sus buenas relaciones con el Real Madrid. El equipo ‘perico’, como se le conoce popularmente, cuenta con más de 25.000 socios, aunque su propietario es el empresario asiático Chen Yansheng. Situado este contexto, el Espanyol ha dibujado grandes éxitos deportivos plasmado en cuotas de fútbol y otros deportes; y también ha contado con grandes jugadores, destacando una parcela, sus porteros, los cuales han destacado a nivel nacional e internacional. 

Con alguno de esos porteros míticos en la historia del Espanyol, el conjunto azul y blanco (por los colores de su camiseta) ha vivido grandes éxitos como sus dos recientes triunfos en la competición de la Copa del Rey, en las campañas 2005-06 y 1999-00. Son sus triunfos más contemporáneos antes de su reciente descenso a la categoría de plata del fútbol español. Dos enormes alegrías para la parroquia blanquiazul, aunque muchos aficionados del club, y del fútbol en general, aún rememoran otros grandes acontecimientos, como aquella final de la Copa de la UEFA ante el equipo alemán del Bayer Leverkusen. Ese episodio no acabó bien, pero se recuerda entre los seguidores. Mucho más que su presencia en la final de la Europa League ante el Sevilla, en la temporada 2006-2007, en donde también el Espanyol escenificó un encuentro épico, aunque sin el final deseado. 

De Zamora a Diego López 

Antes de enumerar a esos guardametas que hicieron historia con la camiseta de portero del Espanyol, es necesario recordar a otros nombres propios que ayudaron a hacer crecer a este club de la Ciudad Condal. Jugadores de renombre y que muchos alcanzaron la internacionalidad con la selección de España o con aquellas selecciones de sus países de origen. Quizás los jugadores más icónicos de las primeras décadas de historia del club fueron el portero Ricardo Zamora, los delanteros Alfredo Di Stefano y Kubala. En los últimos tiempos, para aquellos aficionados más jóvenes, se vienen nombres como Gerard Moreno, Caicedo, Sergio García, Osvaldo, Callejón, Pandiani, Luís García, Juan Esnaider o Jordi Lardin. Y, cómo no, el añorado Jarque, defensa tristemente fallecido. Jugadores aparte, el club de Barcelona también ha destacado por tener entrenadores de primer nivel: Javier Clemente, Marcelo Bielsa, Luis Aragonés, José Antonio Camacho o Ernesto Valverde. 

Pero vayamos a los nombres propios de su portería. Hay que empezar con Ricardo Zamora. Una institución en España, en el Real Madrid y, por supuesto, en el Espanyol. El ‘Divino’ (era su apodo) está considerado como uno de los grandes porteros de la historia del fútbol español. Zamora era la estrella del Espanyol de su época, y sus paradas eran su seña de identidad. Después aparecieron otros porteros de época como el camerunés Thomas N’Kono, quien además fue uno de los primeros porteros africanos en jugar en España. N’Kono es aún recordado por sus paradas, su carisma y sus característicos pantalones largos. Y después de retirarse se mantuvo en el club como preparador de los porteros.

De esa misma época es también recordado Biurrun. Posteriormente, llegaron Toni, Iraizoz o Diego López, otros guardametas que han dejado su huella en la portería del Espanyol. 


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